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L'anxiété chez les enfants : signes et symptômes à rechercher

L'anxiété chez les enfants : signes et symptômes à rechercher

Tous les enfants ne vivent pas l'anxiété de la même manière. Vous pouvez apprendre les signes et les symptômes.

Il est naturel et pas rare de se sentir concerné par les symptômes possibles de l'anxiété chez les enfants.

Parfois, il peut même être difficile d'identifier ces symptômes ou de les reconnaître comme de l'anxiété.

En fait, si vous vous posez des questions sur certains comportements de votre enfant, vous voudrez peut-être en parler à un professionnel de la santé. Ils peuvent vous aider à explorer les raisons possibles derrière les actions et les attitudes de votre tout-petit.

Vous pourriez être tenté de vous blâmer pour l’anxiété de votre enfant. Cependant, la cause de l'anxiété chez les enfants est probablement une combinaison de facteurs, dont beaucoup sont hors de votre contrôle.

Néanmoins, l'anxiété de votre enfant peut être gérée et la détresse potentielle qu'il peut ressentir peut être traitée et diminuée.

Tout le monde éprouve de l'anxiété de temps en temps, mais tout le monde ne la vit pas de la même manière. Les enfants ne font pas exception.

Dans certains cas, l'anxiété chez les enfants est liée à un événement spécifique auquel ils craignent de faire face. Par exemple, un match de sport à venir ou une grande présentation à l'école.

D'autres fois, votre enfant peut se sentir anxieux tout le temps et dans la plupart des situations.

Lorsque les symptômes d'anxiété durent un certain temps et qu'ils ne sont pas traités, ils peuvent devenir un défi pour votre enfant ou votre adolescent.

Selon l'Anxiety Disorders Association of America (ADAA), l'âge moyen pour un diagnostic d'anxiété chez les enfants se situe entre 4 et 8 ans. Cela coïncide souvent avec le moment où un enfant commence l'école. Mais ce n'est pas la seule fois où un enfant peut développer des symptômes d'anxiété.

Un jeune enfant peut ne pas savoir comment exprimer ses émotions. Un enfant plus âgé peut avoir l'impression que vous ne le comprendrez pas, même s'il essaie de vous expliquer. C'est naturel et pas rare.

Apprendre à reconnaître les symptômes spécifiques de l'anxiété chez les enfants peut vous aider à leur fournir le soutien dont ils ont besoin et quand ils en ont besoin.

Il existe plusieurs types de troubles anxieux, et chacun d'eux peut avoir ses propres symptômes.

Les troubles anxieux courants chez les enfants comprennent :

  • Trouble d'anxiété généralisée (TAG)
  • Trouble de stress post-traumatique (TSPT)
  • Trouble d'anxiété sociale
  • Phobies spécifiques
  • Trouble obsessionnel-compulsif (TOC)
  • Trouble panique
  • Mutisme sélectif
  • Anxiété de séparation

Certains enfants développeront des symptômes d'un ou plusieurs troubles anxieux, mais cela ne signifie pas qu'ils en sont atteints. Si les symptômes sont temporaires, il ne s'agit probablement pas d'un trouble anxieux.

En général, les symptômes d'anxiété chez les enfants peuvent inclure :

  • pipi au lit
  • besoin d'être constamment rassuré
  • se plaindre de maux d'estomac ou d'autres douleurs, en particulier avant des activités ou des événements spécifiques
  • éviter les situations quotidiennes, comme l'école ou les événements sociaux
  • difficulté à manger ou à dormir
  • pleurs sans raison
  • adhérence (surtout s'il s'agit d'un nouveau comportement chez l'enfant)
  • explosions de colère
  • être agité ou incapable de se reposer
  • difficulté de concentration
  • difficulté à faire des tâches ménagères ou des devoirs scolaires
  • symptômes physiques comme des tremblements ou des bouffées vasomotrices

Ces symptômes peuvent ou non faire partie d'un trouble anxieux. Seul un professionnel de la santé mentale peut proposer un diagnostic correct.

Les enfants et les adolescents atteints de TAG peuvent éprouver des inquiétudes persistantes et graves au sujet d'aucune situation ou problème spécifique. Ces préoccupations concernent principalement eux-mêmes et leurs performances dans la vie.

Les soins des symptômes d'anxiété surviennent soudainement et sans raison apparente, des activités scolaires aux réunions de famille en passant par la fête d'un ami.

Certains des symptômes du TAG peuvent également apparaître dans d'autres troubles anxieux, ce qui peut rendre le diagnostic difficile.

Les symptômes du trouble d'anxiété généralisée chez les enfants et les adolescents peuvent inclure :

  • éviter complètement de nouvelles situations
  • s'inquiéter de l'avenir de manière irréaliste (par exemple, s'inquiéter d'échouer à l'école même s'il réussit bien, ou s'inquiéter de la mort subite d'un être cher même s'il est en bonne santé)
  • préoccupation intense et excessive pour les choses du quotidien qui les concernent (travail scolaire ou performance sportive, par exemple)
  • conscience de soi
  • peur du rejet et inquiétude de ne pas répondre aux attentes des autres, ce qui, dans certains cas, peut sembler plaire aux gens
  • un besoin constant d'être rassuré
  • irritabilité, agitation et difficulté à se concentrer
  • douleurs et courbatures fréquentes sans raison apparente

Les enfants peuvent développer un TSPT après avoir vécu ou été témoin d'un événement traumatisant.

Cependant, tous les enfants ou adolescents qui vivent un événement traumatisant ne développeront pas un TSPT.

Un événement traumatisant peut être quelque chose d'impactant, mais il peut aussi être quelque chose que l'enfant considère important.

Cela peut inclure le fait d'être témoin ou d'expérimenter :

  • désastres naturels
  • guerres ou crimes violents
  • accidents graves
  • la perte d'un être cher
  • agression ou abus
  • maladie ou blessure grave
  • divorce de longue date et intense des parents
  • négligence et abandon soudains

Les symptômes du TSPT chez les enfants peuvent prendre des mois à se développer, ce qui peut rendre votre identification difficile.

Certains symptômes possibles sont :

  • éviter les déclencheurs (tout ce qui pourrait leur rappeler l'événement)
  • transpiration, tremblements ou toute autre réaction forte au rappel de l'événement
  • crises de panique
  • tristesse intense
  • être nerveux face aux bruits forts
  • retrait des êtres chers ou des meilleurs amis
  • colère ou irritabilité soudaine
  • hypervigilance (par exemple, rester en alerte élevée sur son environnement)
  • négation des événements
  • cauchemars
  • difficulté à se concentrer sur une tâche
  • agitation et hyperactivité

Les symptômes d'anxiété sociale chez les enfants et les adolescents peuvent inclure la peur d'être rejeté et de se sentir gêné devant les autres.

Votre enfant ou adolescent peut sembler trop préoccupé par ce que les autres pensent ou disent à son sujet, par exemple.

Ils peuvent avoir l'air anxieux et nerveux à propos de situations sociales avec des adultes ou d'autres enfants, comme lors de fêtes d'anniversaire ou à l'école.

Votre enfant peut également développer une peur de parler aux autres, de rencontrer de nouvelles personnes ou même « d'être là » devant les autres.

D'autres symptômes d'anxiété sociale chez les enfants peuvent inclure:

  • trembler, transpirer, se mouiller, rougir ou chercher de l'air dans des situations sociales
  • éviter toutes les situations sociales, y compris l'école
  • s'accrocher à ses parents ou à ses proches lors d'événements sociaux ou lors de sorties
  • être extrêmement silencieux ou silencieux, en particulier lorsqu'il est adressé
  • peur de parler en public ou de se produire (comme jouer devant les autres)
  • inquiétude à propos de leur apparence

Une phobie est une peur intense d'un objet ou d'une situation spécifique. Vous pourriez ne pas le comprendre au début, car il pourrait s'agir d'un objet ou d'un lieu commun. Cependant, pour votre enfant, cela pourrait être la source d'une peur intense.

Les phobies courantes chez les enfants comprennent :

  • animaux (soit des animaux spécifiques, soit tous les animaux)
  • l'obscurité
  • tonnerre et éclair
  • hauteurs
  • injections
  • des personnes ou un type de personne spécifiques
  • situations particulières
  • des endroits spécifiques (comme le placard ou un sous-sol)

Il n'est pas rare que les enfants craignent quelque chose qu'ils perçoivent comme une menace ou quelque chose qu'ils ne comprennent pas. Ceci est typique chez les jeunes enfants. Il disparaît généralement avec l'âge.

Une phobie, cependant, est plus une terreur que votre enfant éprouve lorsqu'il est exposé à quelque chose de spécifique. Vos tentatives pour les calmer ne sont pas fructueuses et les symptômes d'anxiété ne diminuent pas à mesure que l'enfant s'habitue à l'objet ou à la situation.

Habituellement, les phobies chez les enfants peuvent durer 6 mois ou plus.

Le TOC est une maladie qui s'accompagne de pensées, de sentiments et de terreurs intrusives. Ces obsessions peuvent amener votre enfant à se comporter de certaines manières pour soulager l'anxiété qu'elles provoquent.

Les comportements et les obsessions peuvent ne pas être clairement associés.

Par exemple, votre adolescent pourrait être obsédé par la mort d'un être cher. Ils y pensent tout le temps et cela leur cause une grande détresse. En conséquence, ils nettoient constamment leurs chaussures, même si elles sont neuves.

L'association n'a peut-être pas de sens pour vous, mais le nettoyage des chaussures peut permettre à votre adolescent de se sentir plus en sécurité, ou il pense que cela empêchera quoi que ce soit de vous arriver.

Cette association pourrait même ne pas être évidente pour votre enfant. Ils ont juste envie de nettoyer leurs chaussures une fois de plus, en particulier lorsqu'ils se sentent en détresse.

Certaines obsessions que votre enfant pourrait avoir incluent :

  • commettre une erreur
  • être contaminé par quelque chose dans l'environnement
  • asymétrie
  • chance
  • sécurité
  • la sécurité ou la santé d'un être cher
  • vêtements assortis ou tout

Certaines compulsions d'accompagnement peuvent inclure :

  • laver, nettoyer et organiser
  • refaire les choses
  • répéter des mots ou des actions
  • vérifier constamment l'état de quelque chose (la porte est-elle fermée ? la lumière est-elle éteinte ?)
  • organiser les choses en fonction de motifs particuliers (couleurs ou tailles)
  • éviter les numéros spécifiques

Certains enfants peuvent avoir du mal à parler de leurs pensées ou de leurs peurs intrusives. Ils peuvent également essayer de cacher leurs rituels ou de les rendre moins évidents lorsque vous êtes dans les parages.

C'est parce que même s'ils ressentent les émotions, ils pourraient ne pas les comprendre. Ceci, à son tour, pourrait les faire se sentir coupables ou honteux.

Les autres symptômes du TOC chez les enfants peuvent inclure :

  • retrait social
  • irritabilité ou accès de colère
  • difficulté à prendre des décisions ou à choisir entre les options
  • se sentir dépassé lorsqu'on lui demande de choisir
  • avoir l'air anxieux ou en colère quand quelque chose est déplacé ou changé dans leur chambre
  • passer beaucoup de temps à se préparer ou à faire d'autres activités
  • demander aux autres d'utiliser des mots spécifiques ou de sauter certains numéros ou lieux

Le trouble panique se caractérise par des moments répétés et inattendus de peur intense et de symptômes physiques appelés attaques de panique.

La condition est possible mais pas courante chez les jeunes enfants.

Si votre enfant souffre de trouble panique, il peut ressentir :

  • attaques de panique fréquentes
  • souci constant de futures attaques de panique
  • peur de faire certaines choses, comme aller à l'école ou faire la fête, parce qu'ils ont peur d'avoir une attaque de panique

Les symptômes des attaques de panique peuvent inclure :

  • transpiration
  • tremblement
  • essoufflement ou sensation d'étouffement
  • douleur thoracique
  • la nausée
  • vertiges
  • peur de mourir
  • engourdissement ou picotements partout
  • des frissons
  • peur ou terreur intense sans cause spécifique

Si votre enfant souffre de mutisme sélectif, il peut se sentir incapable de parler dans certains cas ou devant certaines personnes. D'autre part, dans les situations où ils se sentent en sécurité, ils communiqueront efficacement.

Le mutisme sélectif fait parfois partie des symptômes qu'un enfant souffrant d'anxiété sociale présentera.

De nombreux enfants vivant avec ce type d'anxiété sont communicatifs, expressifs, enjoués et actifs lorsqu'ils se trouvent dans ce qu'ils perçoivent comme un environnement sécurisé.

Cependant, lorsqu'ils sont exposés à une situation sociale, ils peuvent devenir muets ou commencer à chuchoter à des personnes spécifiques uniquement.

Ce n'est bien sûr pas un choix conscient que font les enfants. Rester silencieux est la façon dont ils font face à la détresse qu'ils éprouvent dans cette situation.

Tous les enfants ne présenteront pas les mêmes symptômes, à part le silence sélectif, mais certains des autres signes possibles incluent :

  • rester immobile
  • tremblements et transpiration
  • cache
  • perdre toutes les expressions faciales
  • s'accrocher à une personne
  • remplacer la communication verbale par des gestes ou des mouvements de la tête

Le principal signe du mutisme sélectif est un changement comportemental important, en particulier un manque de communication verbale, en situation sociale.

Typiquement, le mutisme sélectif affecte les enfants de 4 à 10 ans.

Un enfant souffrant d'anxiété de séparation a une peur intense d'être loin de chez lui ou de ses proches.

Dans des situations sociales, votre enfant peut être très collant avec vous ou un autre tuteur. Ils pourraient également essayer d'éviter les situations où ils seront loin de vous, comme l'école.

Les symptômes courants de l'anxiété de séparation chez les enfants peuvent inclure :

  • Difficulté à dormir
  • refus de rester seul même si c'est dans sa propre chambre
  • peur excessive et intense que quelque chose arrive à leurs proches
  • difficulté à se séparer des parents ou des tuteurs, même pour une courte période
  • symptômes physiques lorsque vous êtes loin de chez vous ou de vos proches

Pour que ces symptômes soient considérés comme de l'anxiété de séparation, ils doivent être présents depuis au moins 4 semaines et ne pas être liés à un événement spécifique (par exemple, une maladie ou une blessure subie par un aidant).

Comme pour les adultes, de nombreux facteurs peuvent amener un enfant à développer de l'anxiété.

Voici quelques facteurs contributifs :

  • conditions préexistantes (à la fois physiques ou mentales)
  • prédisposition génétique
  • traumatisme
  • facteurs biologiques
  • premières expériences (abandon, changements importants, perte d'un être cher)
  • vivre avec quelqu'un qui a un trouble anxieux
  • aidants émotionnellement indisponibles

Vivre l'anxiété dans certaines situations est naturel et parfois même nécessaire.

Si votre enfant a subi un changement récent, comme déménager dans une autre ville, il est habituel qu'il se sente incertain de son nouvel environnement.

Se sentir anxieux à propos du premier jour d'école, d'un jeu important ou d'un voyage est également naturel pour la plupart des enfants et des adolescents.

Si les comportements anxieux sont isolés ou liés aux « premières fois » uniquement, vous n'aurez peut-être pas besoin de vous sentir concerné. Si votre enfant surmonte ces peurs et les remplace par des méthodes d'adaptation, l'anxiété peut avoir été temporaire.

Si l'anxiété de votre enfant est persistante, grave ou affecte sa vie quotidienne, envisagez de parler à un professionnel de la santé mentale.

L'intensité et la durée des symptômes sont deux aspects clés à garder à l'esprit. Votre enfant ressent-il ou agit-il à plusieurs reprises de la même manière anxieuse ? Ne sont-ils anxieux que dans certains cas, mais il s'est écoulé beaucoup de temps entre ces cas ?

Un pédiatre ou un thérapeute pour enfants pourrait être en mesure d'évaluer les symptômes de votre enfant et de vous conseiller sur les prochaines étapes à suivre.

Parfois, les symptômes d'anxiété chez les enfants sont mal interprétés comme des symptômes du trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH). Dans d'autres cas, les deux conditions coexistent.

De nombreux enfants atteints de TDAH développent des troubles anxieux parce que le TDAH peut affecter la capacité d'un enfant à réguler ses émotions. Cela peut également rendre les tâches et les événements, comme les devoirs ou les occasions sociales, plus stressants. Cela pourrait conduire à l'anxiété.

Il peut également être difficile pour un enfant anxieux de se concentrer sur une tâche ou sur une chose à la fois. C'est aussi un symptôme typique de certains types de TDAH.

Pour cette raison, l'anxiété peut parfois être diagnostiquée à tort comme un TDAH.

Dans ce cas, parler avec un expert peut vous aider.

Vous voudrez noter les comportements spécifiques de votre enfant dans la plupart des situations. Vous voudrez peut-être observer comment ils se comportent à la maison, aux fêtes, à l'école, au restaurant, à l'église et dans d'autres espaces qu'ils peuvent fréquenter.

Plus vous recueillerez d'informations, plus il sera facile pour un professionnel de la santé de vous guider.

Il est également conseillé de permettre à votre enfant ou adolescent d'avoir de l'espace et du temps pour s'exprimer, si possible pour lui.

Les symptômes d'anxiété chez les enfants peuvent être préoccupants si vous ne comprenez pas ce qui se passe. Se sentir de cette façon est naturel et n'est pas rare.

Parce qu'il existe de nombreux types de troubles anxieux chez les enfants, il n'y a pas une liste unique de symptômes. La plupart des enfants souffrant de troubles anxieux agiront différemment dans des contextes sociaux ou des situations spécifiques.

Observer les comportements de votre enfant à la maison et en déplacement peut vous aider à identifier certains des signes d'anxiété. Ceci, à son tour, pourrait permettre à un professionnel de la santé d'identifier plus facilement la cause des comportements de votre tout-petit.

Les ressources suivantes peuvent être un bon point de départ pour trouver des réponses :

  • Alliance nationale contre la maladie mentale (NAMI)
  • Académie américaine de pédiatrie
  • Association Américaine de Psychologie

Symptômes d'anxiété chez les enfants

Vincent Iannelli, MD, est un pédiatre certifié et membre de l'American Academy of Pediatrics. Le Dr Iannelli s'occupe d'enfants depuis plus de 20 ans.

Steven Gans, MD est certifié en psychiatrie et est un superviseur, un enseignant et un mentor actif au Massachusetts General Hospital.

Brendan O'Sullivan / Getty Images

Les enfants anxieux peuvent ne pas présenter de symptômes de la même manière que les adultes. Par exemple, ils peuvent afficher de la colère ou de l'irritabilité en plus de la peur et de l'inquiétude.

Il est compréhensible que les parents s'inquiètent de l'anxiété de leur enfant, mais il est important de savoir qu'une certaine anxiété infantile est normale et attendue. Pourtant, certains enfants souffrent de troubles anxieux. Heureusement, il y a des choses que les parents peuvent faire pour aider leurs enfants à obtenir un traitement et à faire face à des sentiments d'anxiété.


Ce qu'il faut savoir sur l'anxiété chez les enfants

L'anxiété est une réponse normale au stress, et elle survient aussi bien chez les adultes que chez les enfants. Un trouble anxieux est une condition médicale qui implique des niveaux élevés et réguliers d'anxiété qui sont difficiles à contrôler.

Un trouble anxieux peut interférer avec la capacité d'un enfant à s'engager dans des activités quotidiennes, comme aller à l'école, socialiser ou entretenir des relations.

L'Anxiety and Depression Association of America rapporte que 25,1 % des jeunes âgés de 13 à 18 ans souffrent d'un trouble anxieux.

Ils notent également que les enfants vivant avec des troubles anxieux non traités sont plus susceptibles d'avoir de mauvais résultats à l'école, de rater des expériences sociales et de s'adonner à la toxicomanie.

Dans cet article, nous examinons les types d'anxiété chez les enfants. Nous explorons également les signes, les symptômes et les traitements disponibles.

Partager sur Pinterest Un enfant anxieux peut être réticent à quitter ses parents.

Un enfant anxieux peut pleurer souvent, vouloir manquer l'école ou être très réticent à quitter ses parents.

Ils peuvent également sembler effrayés dans des situations telles que des rassemblements sociaux, ou ils peuvent refuser de parler à d'autres personnes ou de s'engager dans des activités quotidiennes.

Les symptômes physiques de l'anxiété peuvent inclure :

  • tremblement
  • Papillons dans le ventre
  • un visage chaud
  • mains moites
  • un rythme cardiaque rapide

Les enfants peuvent également avoir du mal à dormir, faire de mauvais rêves, avoir du mal à se concentrer et se mettre rapidement en colère ou en colère.

Certains enfants veulent aller aux toilettes très souvent ou déclarent avoir des maux de ventre fréquents.

Un enfant peut éprouver divers types d'anxiété, notamment :

Désordre anxieux généralisé

Un enfant atteint de trouble d'anxiété généralisée (TAG) peut être très anxieux à propos d'un éventail de problèmes et de situations, notamment :

  • devoirs scolaires
  • notes et examens
  • copains
  • famille
  • des relations
  • dans quelle mesure ils performent dans des activités telles que la musique ou le sport

Un enfant atteint de TAG est également susceptible d'être trop critique à l'égard de son travail et de ses capacités, et il peut chercher à se rassurer auprès des autres.

Trouble panique

Un enfant diagnostiqué avec un trouble panique aura eu au moins deux attaques de panique inattendues.

Ces attaques peuvent se produire sans déclencheurs clairs. Un enfant peut également craindre d'avoir une autre attaque, peut-être pendant plus d'un mois après sa première attaque.

Trouble d'anxiété de séparation

L'anxiété de séparation est fréquente chez les enfants âgés de 18 mois à 3 ans. Cela n'indique pas un trouble.

Cette anxiété est un sentiment d'inquiétude lorsqu'un parent ou un tuteur quitte la pièce ou n'est plus visible. Habituellement, il est possible de distraire un enfant de ce sentiment.

Si un enfant plus âgé s'énerve lorsqu'un membre de la famille part et s'il met beaucoup de temps à se calmer, il est possible qu'il souffre d'un trouble d'anxiété de séparation.

Ce trouble est plus fréquent chez les enfants de 7 à 9 ans et touche environ 4 % des enfants.

Un enfant souffrant d'anxiété de séparation peut refuser d'aller à l'école, au camp ou chez des amis. Ils peuvent demander à quelqu'un de rester avec eux pendant leur sommeil. En outre, ils peuvent avoir le mal du pays lorsqu'ils ne sont pas avec leur famille.

Trouble d'anxiété sociale

Un enfant souffrant de trouble d'anxiété sociale s'inquiétera excessivement d'interagir avec d'autres personnes.

Ils peuvent se sentir extrêmement anxieux à l'idée de rencontrer de nouvelles personnes ou d'être appelés en classe.

Mutisme sélectif

Le mutisme sélectif est un type grave d'anxiété sociale. Un enfant atteint de mutisme sélectif peut être trop anxieux pour parler dans des situations spécifiques, bien qu'il puisse parler confortablement avec des personnes qu'il connaît bien.

Parfois, les parents ou les tuteurs ne découvrent que leur enfant a un mutisme sélectif que lorsque les enseignants signalent que l'enfant refuse de parler en classe.

Il est impossible, et souvent contre-productif, de supprimer toutes les sources d'anxiété de la vie d'un enfant.

Une meilleure approche consiste à aider un enfant à apprendre des façons efficaces et productives de faire face aux situations et aux activités qui le rendent anxieux. Cela réduira leur niveau d'anxiété au fil du temps.

Lorsque vous parlez à un enfant de son anxiété, la façon dont une personne pose ses questions est essentielle. Certaines formulations peuvent amener un enfant à s'attarder sur son anxiété.

Au lieu de demander si elle est anxieuse à propos d'une situation, une personne peut poser une question ouverte sur ce qu'elle ressent.

Un enfant peut également bénéficier du fait que quelqu'un parle des situations avec lui. Cela peut aider certains enfants à se sentir plus en contrôle de la situation et de leurs réactions.

  • Apprenez à l'enfant à reconnaître les signes d'anxiété, y compris les symptômes physiques.
  • Tenez-vous en à des routines régulières dans la mesure du possible.
  • Entraînez-vous à prendre trois respirations lentes et profondes avec l'enfant.
  • Pour les jeunes enfants, la distraction peut aider. Par exemple, si un enfant a hâte de rester avec d'autres membres de la famille, jouer à des jeux tels que « J'espionne » peut aider.
  • Fabriquez une « boîte à soucis » à partir d'une boîte à chaussures ou d'une boîte de mouchoirs vide. L'enfant peut noter ses inquiétudes et les ajouter à la boîte. À la fin de la journée ou de la semaine, une personne qui s'occupe de l'enfant peut discuter des problèmes avec l'enfant.
  • Avant un grand changement, comme un déménagement ou un changement d'école, donnez à l'enfant le temps de s'adapter à l'idée et de parler des raisons pour lesquelles cela se produit.
  • Pour calmer un enfant lors d'une crise de panique ou d'un moment d'anxiété, donnez-lui un objet et demandez-lui de le décrire le plus précisément possible.

La modélisation de bons mécanismes d'adaptation à la maison peut également apprendre à un enfant à gérer sa propre anxiété.

Il n'est pas nécessaire que les parents ou les soignants cachent toute leur anxiété à un enfant - en gérant le stress et l'anxiété de manière saine, ils peuvent montrer l'exemple.

Il peut être judicieux de demander conseil à un médecin si un enfant présente des symptômes d'anxiété qui ne sont pas atténués par les techniques de gestion de l'anxiété à la maison.

Si l'anxiété affecte la vie scolaire ou les relations de l'enfant, un médecin ou un thérapeute peut vous aider.


L'anxiété chez les enfants du primaire

Les plus jeunes enfants d'âge primaire peuvent montrer des signes similaires à ceux des enfants d'âge préscolaire, cependant, à mesure qu'ils continuent de se développer de la maternelle à la cinquième année, les signes commencent à se démarquer un peu plus. Vargas note les signes communs suivants :

  • Difficulté à se concentrer
  • Agitation
  • Adhérence
  • Difficulté à dormir
  • Des peurs accrues
  • Changements dans les habitudes alimentaires
  • Pleurer facilement
  • Irritabilité
  • Épisodes de panique/d'anxiété
  • Plaintes de problèmes d'estomac

« S'endormir seul ou rester endormi » sont souvent des signes d'anxiété chez les enfants du primaire, note Vargas, et elle dit que les enfants qui vivent un épisode de panique ou d'anxiété peuvent avoir l'air d'hyperventiler et/ou de transpirer abondamment.


Conseils et ressources pour lutter contre l'anxiété chez les enfants

L'anxiété est une maladie grave qui affecte des millions d'enfants et d'étudiants à travers le pays. Mais il existe encore des moyens pour les élèves, les parents, les enseignants et les administrateurs d'aider ces personnes à mener une vie saine et épanouissante.

Conseils aux étudiants pour gérer leur anxiété

Pour les élèves qui peuvent être confrontés à l'anxiété ou à un trouble anxieux, diverses stratégies d'adaptation peuvent les aider à surmonter leur affliction. La DAA recommande que dans les moments d'anxiété, les individus puissent faire des choses comme faire une pause après une activité stressante, suivre un régime alimentaire nutritif, dormir et faire de l'exercice régulièrement et limiter la consommation d'alcool et de caféine. Pour les troubles anxieux ou anxieux qui peuvent être plus graves, les élèves peuvent parler à un professionnel de la santé mentale pour discuter de stratégies pour traiter et gérer leur anxiété. Ces professionnels peuvent travailler directement pour une école, un collège ou une université, ou ils peuvent offrir des services dans un hôpital, une clinique ou un cabinet privé.

Pour aider avec succès les élèves anxieux, il faut notamment éliminer les idées fausses et la stigmatisation concernant l'anxiété et les problèmes de santé mentale. Les élèves peuvent éduquer leurs pairs qui ne sont peut-être pas pleinement informés de l'anxiété. Cela peut aider à générer une prise de conscience plus forte de la maladie et de la façon dont elle affecte les élèves à l'échelle nationale.

Conseils aux parents pour gérer l’anxiété d’un enfant

Bien que les parents puissent ne pas être en mesure de contrôler ou d'influencer pleinement les facteurs de stress anxieux ou les situations difficiles qu'un enfant vit à l'école, ils peuvent avoir un impact important à la maison. Il est important que les parents respectent les sentiments d'un enfant qui peut éprouver de l'anxiété et ne s'efforcent pas nécessairement de l'éliminer.

« La meilleure façon d'aider les enfants à surmonter l'anxiété n'est pas d'essayer d'éliminer les facteurs de stress qui la déclenchent. C'est pour les aider à apprendre à tolérer leur anxiété et à fonctionner aussi bien qu'ils le peuvent, même lorsqu'ils sont anxieux », selon le Child Mind Institute. Par exemple, si un enfant devient stressé ou anxieux en raison de la visite d'amis de la famille à la maison, les parents devraient travailler pour aider l'enfant à traverser la situation difficile, plutôt que de ne plus inviter des amis ou de retirer complètement l'enfant de l'événement.

Le Child Mind Institute note également l'importance d'exprimer des attentes réalistes, de ne pas renforcer les peurs d'un enfant et d'encourager un enfant à tolérer l'anxiété.

L'étendue et la gravité de l'anxiété ou d'un trouble anxieux peuvent varier d'un enfant à l'autre. Les parents doivent veiller à comprendre exactement comment l'anxiété affecte leur enfant. Si cela semble empêcher leur enfant de participer pleinement aux activités de la vie, les parents devraient envisager de demander à l'enfant de parler à un professionnel de la santé mentale.

De plus, les parents peuvent sensibiliser les enseignants et les éducateurs à l'anxiété ou au trouble anxieux de leur enfant pour s'assurer que la santé mentale de l'enfant est pleinement prise en compte, même lorsqu'ils ne sont pas à la maison.

Conseils aux enseignants pour gérer l’anxiété d’un enfant

Alors que les parents peuvent pleinement comprendre l'étendue et la gravité de l'anxiété de leur propre enfant, les enseignants peuvent ne pas savoir au départ quels élèves peuvent être confrontés à l'anxiété ou à quel point cela peut avoir un impact sur leur vie. Les enseignants, cependant, peuvent toujours travailler pour aider les enfants qui peuvent être confrontés à l'anxiété.

Dans le bulletin Education Update, Jessica Minahan, analyste du comportement, recommande à l'écrivain Sarah McKibben que les enseignants soient conscients des signes potentiels d'anxiété, mais de ne pas « diagnostiquer » un enfant.

« La première chose à faire si vous vous inquiétez pour un élève est de le référer à l'équipe de soutien aux élèves », explique Minahan. « Ces professionnels de la santé mentale vous aideront à décider si [l'élève] a besoin d'être testé et aussi exactement ce qu'il faut communiquer avec les parents. À partir de là, cette équipe vous aidera à déterminer les prochaines étapes.

De plus, l'article note l'importance pour les écoles de gérer les transitions en gardant à l'esprit l'anxiété de l'élève, comme ne pas récupérer les devoirs au début de la classe en gardant les charges de travail gérables en offrant des pauses cognitives ou des distractions, comme laisser les élèves prendre un verre d'eau et revenir à classe ou ne pas appliquer d'étiquettes aux élèves qui sont anxieux ou semblent trop anxieux.

"L'anxiété se manifeste dans la salle de classe", a déclaré à McKibben Golda Ginsburg, psychologue pour enfants et professeur à l'Université du Connecticut. « Prenez-le au sérieux, et si vous ne pouvez pas aider les élèves, contactez quelqu'un dans l'école qui le peut. »


Causes et déclencheurs de l'anxiété chez les enfants

Les causes des troubles anxieux sont considérées comme une combinaison de nature et d'éducation. Une théorie populaire implique ce qu'on appelle le modèle « diathèse-stress », qui suggère qu'il existe une irrégularité génétique ou développée sous-jacente (« diathèse ») qui met un enfant en danger. Ceci, combiné à une incapacité à faire face à un événement de vie aigu (« stress »), est ce qui conduit au développement d'un trouble anxieux. Par conséquent, sans prédisposition et/ou avec une adaptation réussie aux facteurs de stress aversifs de la vie, il y a moins de chance de développer un trouble anxieux. 7

La génétique et la chimie du cerveau sont considérées comme deux des facteurs les plus courants qui contribuent à une prédisposition à l'anxiété. Les enfants dont des membres de la famille proche souffrent également d'un trouble anxieux sont plus susceptibles d'en souffrir eux-mêmes. Les gènes peuvent également avoir un impact sur la production de certains neurotransmetteurs (produits chimiques) dans le cerveau qui, lorsqu'ils sont en excès, en quantité insuffisante ou ne fonctionnent pas correctement, peuvent également provoquer une réaction d'anxiété extrême. Les enfants avec un tempérament comportemental inhibé ou qui semblent timides peuvent également être plus à risque.

Les événements importants de la vie et le renforcement du comportement d'évitement peuvent déclencher et/ou exacerber l'anxiété existante.

Les événements de la vie qui peuvent augmenter le risque pour un enfant de développer un trouble anxieux comprennent :

  • Perte d'un être cher ou d'une figure d'attachement
  • Changements dans la structure familiale
  • Être témoin ou victime de violence ou d'abus

Ceux-ci sont généralement plus difficiles à gérer et peuvent donc exposer un enfant à un risque accru. Cependant, même des situations apparemment insignifiantes peuvent déclencher une réaction d'anxiété, comme ressentir de la douleur en recevant une injection ou en se faisant piquer par un insecte. 8

De plus, les soignants renforcent souvent par inadvertance l’évitement de leurs enfants des déclencheurs générateurs d’anxiété. Lorsqu'un enfant agit timidement et que sa personne qui s'occupe de lui parle continuellement pour lui, un schéma peut se développer qui l'empêche de prendre confiance en lui pour gérer son anxiété, la perpétuant à la place. Être surprotecteur, garder un contrôle excessif sur leurs enfants et lutter pour gérer leur propre anxiété sont quelques autres façons dont les soignants peuvent avoir un impact négatif sur l'expérience de l'anxiété de leur enfant.


Comment repérer et traiter l'anxiété chez les enfants

Marla Booth* pensait qu'elle donnait un coup de pouce à sa fille Madison en l'envoyant dans une école privée réputée. Mais au lieu de rentrer à la maison chaque jour remplie d'enthousiasme pour ce qu'elle apprenait, son élève de troisième année fondait en larmes alors qu'elle faisait jusqu'à trois heures de devoirs chaque nuit.

Il a fallu du temps à la mère de Severn, dans le Maryland, pour s'en rendre compte, mais l'accent mis par l'école sur le dépassement des normes n'aidait pas sa fille à aller de l'avant, mais la rendait malade. "Les problèmes de Madison provenaient de l'anxiété", peut admettre Booth aujourd'hui.

Une épidémie de peur ?
Tous les enfants ont leur part de soucis. «Dans une certaine mesure, l'anxiété fait partie du développement normal», explique Stephen Whiteside, Ph.D., psychologue clinicien pédiatrique à la Mayo Clinic. Certaines peurs, comme celles que les enfants d'âge préscolaire ont des monstres, surgissent de manière si prévisible qu'elles sont considérées comme des jalons. Mais Madison fait partie d'un nombre croissant d'enfants aux prises avec des formes d'anxiété plus graves qui, si elles ne sont pas contrôlées, peuvent avoir des effets durables, à la fois émotionnellement et biologiquement.

"Tant d'enfants vivent maintenant des niveaux de stress qui se rapprochent des critères d'un trouble anxieux", déclare Tamar E. Chansky, Ph.D., auteur de Libérer votre enfant de l'anxiété. Pendant ce temps, près de 20 pour cent des enfants ont en fait reçu un diagnostic d'un, des phobies mineures, comme la peur des chiens, à l'anxiété généralisée, c'est-à-dire lorsque les enfants s'inquiètent de tout ce qui pourrait mal tourner. « Il y a dix ans, c'était 13%. C'est un grand saut en une décennie », dit-elle.

L'effet de ruissellement
Alors qu'une meilleure détection joue un rôle dans l'augmentation des taux d'anxiété chez les enfants (les pédiatres savent désormais quels symptômes rechercher pour diagnostiquer), les experts estiment que les chiffres reflètent également un changement sociétal général. En d'autres termes, les adultes sont également stressés et nos enfants ressentent notre douleur. « L'anxiété est devenue un mode de vie et elle est contagieuse », déclare Madeline Levine, Ph.D., auteur de Bien enseigner à vos enfants.

La faiblesse de l'économie est une source omniprésente de stress pour les familles. In tough times, insecurity over money and jobs can unnerve even the steadiest households. Teachers add tension, too, especially during state-wide testing season. Because the results can determine a school’s funding, it’s no surprise that a culture of anxiety springs up around these exams and spills over to the students.

“Doing well in school is a good thing, but when second-graders are so afraid that they freeze up during their math test, something has gone very wrong,” says Chansky.

Anxious parents can also increase kids’ stress by being overprotective or over-controlling, which sends children the message that they’re not capable of handling things on their own. “When your fourth-grader forgets his homework, do you call the teacher or let him handle the situation?” Levine asks. “At that age, a child can explain it to the teacher on his own. It’s a learning experience.”

Even parents’ well-meaning efforts to make sure kids excel can leave them “so overscheduled that they have little time to just play,” something that’s critical for maintaining emotional balance, adds Levine. Instead of feeling prepared for the school day, kids may end up feeling scared, as Madison did.

Over time, such fear doesn’t just take an emotional toll, it affects children biologically, which can have serious long-term consequences. Studies show that the stress hormone cortisol, which floods the body during periods of anxiety, shrinks the brain over time, reducing a kid’s ability to cope. And because anxious kids are often too caught up in their thoughts to concentrate, they tend to struggle in school.

A Problem, Solved
Fortunately, even in an anxious era, parents haven’t doomed their kids to a life of stress. Thanks to more effective therapies, anxiety is more treatable than ever — and awareness is increasing, which means parents and doctors are now better prepared to quickly decode its sneakier signs and take action before those worries begin to spiral out of control.

That’s exactly what Booth did. After months of anguish, she ultimately made the tough decision to pull her daughter out of private school. A less pressure-filled environment, it turns out, was key to raising a star student. Today, “Madison says she loves school again,” Booth happily reports.

How to Spot Signs of Anxiety
Sometimes anxiety doesn’t look like anxiety at all. Symptoms of serious stress can be both behavioral and physical. In little kids, panic often erupts into tantrums. Older kids may act out, using aggressiveness as a way to cover up a fear of being judged by classmates. Physical symptoms can include restlessness, fatigue, back pain, sweating, and — most commonly — head- and stomachaches.

When 4-year-old Lucas Fonovich started melting down every time anyone mentioned visiting Grandma, his mom, Nicole, was mystified: They’d been traveling on planes since he was a baby. She and her husband did some digging, and eventually, “we realized he was afraid of the plane going too fast,” recalls the Chandler, AZ, mom. They read books and talked up the joys of travel. As they boarded their next flight, the pilot overheard Lucas mentioning his concerns and invited him to sit in the cockpit. “The pilot explained that he only went fast at takeoff,” says Fonovich. “Lucas hasn’t been afraid to fly since.”

When to Go to the Pros
If anxiety prevents kids from going to school and making friends, it’s time to see an expert, says Rachel Busman, Psy.D., a therapist in New York City. Cognitive behavior therapy (CBT), which replaces negative thoughts with targeted coping strategies, is typically the first line of treatment. But when a child is so anxious she can’t focus on the therapy, clinicians may also turn to medication.

Eight-year-old Grace Cohen* was born cautious — slow to try new activities or play with new kids, says her mom, Dina, of Scarsdale, NY. But when Grace started school, her natural reserve morphed into something more concerning. First, she became so afraid of dogs she’d do anything to avoid one. Then her fears multiplied: separation anxiety, “mean” friends, bees. “By second grade, the teacher was pulling her off my body when I dropped her off in the morning,” Cohen recalls. That’s when she took her daughter for an evaluation. For Grace, the combination of an antidepressant and CBT was a game-changer. Within months, “people commented how Grace seemed happier and more relaxed,” says Cohen. “Now, Grace is learning to face her fears and that is giving her confidence in every aspect of her life.”

* Names have been changed .

Anxious Behavior: What's Normal and What's Not
It’s perfectly okay when kids . . .

  • worry about an upcoming test
  • want to be tucked in at night
  • hang back for the first half-hour of a party
  • keep an eye out for bees or dogs
  • vomit, lose sleep, or cry from stress
  • wind up in your bed every night
  • refuse to go to parties or leave your side
  • need to be coaxed outside because they’re afraid of being stung or attacked

Helping Your Child Cope
These long-term strategies teach kids that things aren’t as scary as they seem.

  1. Keep calm. Overreacting spooks kids even more, so take the long view: “If you don’t give kids the chance to confront their fears, they’ll be anxious every time there’s a challenge,” says Stephen Whiteside, Ph.D., of the Mayo Clinic.
  2. Be empathetic. Explain that anxiety is normal, and share your story: “When I was a kid, I was terrified of tests. But I learned that the best way to get rid of my fear was to face it.” Then, help him do it. Say, “I see you’re scared about going to school. I’ll hold you, then walk into class with you,” says Lawrence Cohen, Ph.D., author of The Opposite of Worry.
  3. Take small steps. Break down challenges so they’re more manageable. “If your child is afraid to sleep alone, check in every few minutes before she nods off, slowly extending the time between check-ins over days or weeks,” advises Whiteside. This method, known as gradual supportive exposure, is one of the best ways to extinguish a specific fear.

6 Anxiety Soothers to Try Now

1. Have your kid tense and relax each muscle group, working up from the toes.
Why it works: Your child releases tension, and when the body relaxes, the brain does, too.

2. Tell your child to pay attention to the noises around him until he hears five different sounds.
Why it works: Focusing his thoughts helps your child stay in the moment rather than worry about the future.

3. Grade-schoolers can write down (or dictate) their fears and stash them in a shoebox.
Why it works: Writing worries helps minimize them and gives kids permission to let ’em go.

4. Tell your child to remember a time he faced a scary situation and overcame it or learned something hard.
Why it works: Picturing a previous success makes anyone feel more confident.

5. Tell your kid to pretend she’s holding a slice of pizza. Have her inhale the aroma by breathing in deeply through the nose and cool the pizza by blowing out through the mouth.
Why it works: Focused breathing sends the brain a message that it’s time to relax.

6. Download some anti-anxiety apps. Try the Meditation Jar (iTunes, free). Set the timer, shake the phone, and watch the particles settle.
Why it works: This app gives kids something to gaze at as they quiet down (or breathe).


Emotional signs of anxiety in children

Irritability and temper tantrums

Linda says the most common and noticeable sign of anxiety in a child is being irritable and having frequent temper tantrums.

Now let's get this straight, we all know tantrums are part of toddlerhood, a phase to be lived through using any method you can.

But if older children revert to having tantrums and there's no simple explanation &ndash like being hungry or tired, or needing to go to the toilet &ndash this could be a red flag that they're struggling with anxiety, says Linda.

Excessive crying and neediness

If a child is anxious they often don't understand why they feel the way they do, so they may cry more often than usual.

Younger children, up to about two, may be suffering from separation anxiety &ndash a common fear of being apart from their parents that most little ones experience at some point. Rest assured, this almost always passes by itself.

But if your child is slightly older, excessive crying and needing you more than usual may be a sign that they could have anxiety.

Avoiding social situations

There are two reasons why your child might be avoiding social situations, says Linda. Some children are naturally shy or introverted, and for them things like parties and playdates can be daunting.

However, if your child has not shown signs of shyness before, and they suddenly become distressed about playdates, or cling onto you tearfully in social situations, it could be a warning sign.

Finding it hard to concentrate

The NHS says struggling to concentrate could also be a sign of anxiety in children. If your child is usually able to focus well on tasks, seeming distracted could be a sign they're worried about something.


Children under stress often show signs of regression and may be unable to perform tasks they once mastered. Younger kids (and even teens) may be clingy or have separation anxiety.

"It's not so different than us deciding, 'I'm just not up for handling that thing. I'm just going to go watch some Netflix and eat some ice cream,'" said Laura Markham of “Aha Parenting." A little regression is normal, but if it lasts for more than a few weeks, Markham said, "there's something more going on."

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Talk to Your Doctor About New Fears or Constant Moodiness

As soon as you notice suspicious shifts in your child’s moods or behavior, contact your pediatrician. Although not all symptoms listed above may necessarily mean that your child will be formally diagnosed with anxiety, it’s best to speak with a medical professional to be certain. Keep an eye out for the following in particular, and book an appointment as quickly as possible so you can get your child the help he or she needs.

  • Sudden moodiness and temper tantrums
  • Increased aggression or crying
  • New fears or complaints

If you suspect your little one may have anxiety, it’s best to take action right away. In order to identify the warning signs of anxiety, make sure to carefully review these common physical symptoms, since your child may not be able to verbalize mood shifts and other sudden or gradual changes. By keeping a close eye on these symptoms, you can get your child help right away when he or she needs it to support his or her mental and emotional well-being.